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El buitre negro recupera su población en Cataluña, tras más de un siglo de ausencia

Pollo en su nido de la reserva de Boumort (Pirineo catalán), tras ser engendrado por una pareja de buitres negros reintroducidos (foto: GREFA).Hay ya seis parejas formadas y tres de ellas cuentan con pollos en sus nidos por estas fechas. La nueva población de buitre negro es fruto de un proyecto de reintroducción gracias al cual el Pirineo catalán ha pasado a convertirse en la única zona de Europa donde coinciden como nidificantes las cuatro especies de buitres presentes en el continente. El proyecto ha sido promovido por la Generalitat de Cataluña y la Fundació Catalunya-La Pedrera, bajo la coordinación de GREFA, la colaboración de la asociación naturalista Trenca y el patrocinio de Red Eléctrica de España.

17 de mayo de 2013 / Perla y Portell / Bruna y Corneli / Mario y Menta. Estos son los nombres de las hembras y machos de las tres parejas de buitre negro (Aegypius monachus) que por estas fechas se están encargando afanosamente de la crianza de otros tantos pollos en la Reserva de Boumort, en la comarca del Pallars Jussá (Lleida). Son las más aventajadas de las seis parejas reproductoras de esta especie que ya existen en el Pirineo catalán, un dato que confirma el regreso del ave a la zona tras más de un siglo de ausencia. Otras dos parejas (Olga y Aleix / Neus y Oriol) iniciaron la reproducción, pero por diversos motivos perdieron su puesta (un único huevo en esta especie) avanzado el periodo de incubación. Una sexta pareja, Aiguaneix y Ares, se ha formado muy tarde y no ha podido reproducirse esta temporada.

La nueva población es fruto del esfuerzo conjunto de una serie de organismos, asociaciones y particulares que han puesto en marcha un proyecto de reintroducción del buitre negro en Cataluña, de donde se había extinguido por completo esta rapaz necrófaga incluida en el Catálogo Español de Especies Amenazadas. Las primeras liberaciones de ejemplares se iniciaron en 2007 y, tres años después, en un tiempo récord para este tipo de proyectos, la pareja formada por la hembra Perla y el macho Portell ya criaba con éxito un primer pollo. Con los de esta temporada ya son nueve los nacimientos de pollos registrados desde que se inició el proyecto.

El proyecto ha sido promovido por la Generalitat de Cataluña y la Fundació Catalunya-La Pedrera, bajo la coordinación y ejecución de GREFA. También participan la asociación naturalista Trenca y se cuenta con el patrocinio de Red Eléctrica de España. Varias comunidades autónomas colaboran con la cesión de algunos de los buitres negros rehabilitados (tras sufrir alguna enfermedad o lesión) o criados en cautividad que se están utilizando en las reintroducciones.

El Pirineo catalán cuenta en la actualidad con 24 buitres negros, del casi medio centenar que ha sido reintroducido estos años. Esta zona ha pasado a convertirse así en la única de Europa donde coinciden como nidificantes las cuatro especies de buitres presentes en el continente (buitre negro, buitre leonado, quebrantahuesos y alimoche). Esta particularidad supone un atractivo poderoso para el creciente número de fotógrafos y amantes de la naturaleza que visitan la zona y contribuyen a su desarrollo sostenible.

Según el censo estatal coordinado por SEO/BirdLife en 2006 con la colaboración del antiguo Ministerio de Medio Ambiente y las comunidades autónomas, más de 1.800 parejas de buitre negro crían en España, el gran bastión europeo de la especie. Las colonias reproductoras más cercanas a la nueva población pirenaica se hallan en la sierra de Guadarrama (Madrid y Segovia) y en el Parque Nacional de Cévennes (Francia), a unos 400 kilómetros de distancia en ambos casos. “Nuestro objetivo es recuperar lo que fue una zona histórica de cría de buitre negro como puente entre las grandes colonias de la especie en el suroeste ibérico y los núcleos incipientes que han ido surgiendo en Francia a raíz de otras reintroducciones, como en el caso de Cévennes”, explica Ernesto Álvarez, presidente de GREFA.

De los buitres negros reintroducidos en el Pirineo catalán, 16 de ellos están siendo seguidos actualmente a través de la señal transmitida vía satélite por el emisor GPS que portan. Gracias a la información que recibimos de ellos constantemente, hemos comprobado que algunas de estas aves, en los desplazamientos nomádicos y dispersivos que realizan antes de elegir y asentarse en un territorio de cría, visitan las grandes colonias ibéricas de la especie y también los nuevos núcleos franceses, donde en algún caso han llegado incluso a emparejarse temporalmente.

Recíprocamente, cada vez más buitres negros de otras poblaciones son avistados en la zona de reintroducción del Pirineo catalán, entre ellos 19 ejemplares de origen francés, según los datos que se han recopilados durante el desarrollo del proyecto.


El caso de Gata, el buitre viajero

El pasado 13 de marzo, la hembra de buitre negro Gata, reintroducida en Boumort en 2009, era avistada de nuevo en esta zona del Pirineo catalán. Volvía de un viaje de casi medio año, tiempo durante el que ha sobrevolado las serranías y los campos de Extremadura, Andalucía, Castilla-La Mancha, Aragón, Navarra y Castilla y León, internándose incluso hasta el Algarve portugués. Gracias al emisor satelital que porta sabemos que en ese tiempo ha recorrido más de 6.000 kilómetros y que la distancia entre los puntos más alejados que ha visitado es de casi un millar de kilómetros. Es de momento la última “escapada” de las muchas ya protagonizadas por esta viajera incansable.

Fotografías para descargar y pies de foto:

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1. Dos buitres negros destinados a ser liberados en el medio natural dentro del proyecto de reintroducción de esta especie amenazada en el Pirineo catalán. 2. Cinco buitres negros, en el interior de un jaulón de aclimatación instalado en la zona de reintroducción del Pirineo catalán, esperan a ser liberados en el medio natural.
3. Un buitre negro con su emisor satelital ya colocado es examinado por un veterinario antes de ser reintroducido en el Pirineo catalán. 4. Ernesto Álvarez, presidente de GREFA, sujeta un buitre negro que va a ser reintroducido en el Pirineo catalán.
5. Buitre negro posado en un nido, en la zona de reintroducción de la Reserva de Boumort (Lleida), en el Pirineo catalán. Se aprecia la antena del emisor satelital que lleva al dorso.  6. Ejemplar adulto de buitre negro reintroducido en el Pirineo catalán, junto a su pollo, en un nido situado en la copa de un pino.
 7. Pollo en su nido de la reserva de Boumort (Pirineo catalán), tras ser engendrado por una pareja de buitres negros reintroducidos.  8. Mario Álvarez, coordinador en GREFA del proyecto de reintroducción del buitre negro en el Pirineo catalán, examina a un pollo de la especie en su nido.
 9. Buitre negro en libertad, en el que se aprecia la antena del emisor satelital que lleva acoplado. 10. La reintroducción del buitre negro ha convertido al Pirineo catalán en el único lugar de Europa donde se pueden contemplar juntas cuatro especies de buitres (en la fotografía, en primer plano y en el centro, dos buitres negros rodeados de varios buitres leonados; en segundo término, un quebrantahuesos, con su característico plumaje anaranjado y negro, y un alimoche, identificable por su color mayoritariamente blanco) 

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Acerca de GREFA

GREFA (Grupo de Rehabilitación de la Fauna Autóctona y su Hábitat) es una organización no gubernamental sin ánimo de lucro, que nace en 1981 como asociación para el estudio y conservación de la naturaleza. Está formado por personas sensibles a ciertas actividades humanas que provocan el deterioro y la destrucción de parte de nuestro entorno natural.

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